Francia venció a Bélgica y jugará la final de Rusia

St.petersburg (Russian Federation), 10/07/2018.- Benjamin Pavard of France (L), Olivier Giroud of France (2L), Raphael Varane of France (2R) and Goalkeeper Hugo Lloris of France (R) react after winning the FIFA World Cup 2018 semi final soccer match between France and Belgium in St.Petersburg, Russia, 10 July 2018.

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Un gol de cabeza del defensa Samuel Umtiti (51) metió este martes en la final del Mundial de Rusia-2018 a Francia, que derrotó por 1-0 a una Bélgica que chocó una y otra vez contra el muro defensivo Bleu.

Francia jugará el próximo domingo en Moscú (15h00 GMT) su tercera final mundialista (tras el título en 1998 y la derrota en 2006) contra el vencedor de la segunda semifinal, que disputarán el miércoles en la capital rusa Inglaterra y Croacia.

Ambos equipos conocían el poder de fuego de las delanteras rivales, como cuando en un combate de boxeo se enfrentan dos pesos pesados con puños de acero, y en la primera parte prefirieron controlar el balón y no arriesgar en el pase.

Nada más arrancar, en el primer balón que tocó, Kylian Mbappé ganó en carrera a Jan Vertonghen y Moussa Dembelé, aunque su centro no encontró rematador. Pero a los belgas les asustó y tardaron minutos en recuperarse.

A los 13 minutos, el joven prodigio francés le ganó otra carrera a la defensa, pero Thibaut Courtois se adelantó rápido para evitar el remate.

– Hazard tira de los Diablos Rojos –
Para entonces ya había aparecido Eden Hazard, que amagó una primera vez con un centro que Umtiti envió a córner (6). El capitán belga disparó cruzado minutos después (15) y, en el 19, siempre apareciendo desde la izquierda, el volante del Chelsea se sacó un derechazo que desvió con la cabeza Raphaël Varane y la pelota salió rozando el larguero.

Esto despertó a los Diablos Rojos, que tuvieron 10 minutos en los que encerraron a los franceses en su área, teniendo la mejor ocasión en un córner que bajó con el cuerpo Marouane Fellaini para Toby Alderweireld y el disparo ajustado del defensa lo sacó Hugo Lloris de manera prodigiosa (21).

Francia no logró volver a crear peligro hasta que Antoine Griezmann entró en juego, pasada la media hora, primero con un disparo alto (33) y después con una apertura a banda derecha para Mbappé, pero el centro de este al primer palo no lo remató bien Olivier Giroud (34).

Francia podría haberse ido al descanso con ventaja, en una jugada en la que Mbappé rompió la defensa belga con un pase a Benjamin Pavard, pero el disparo del lateral desde dentro del área lo sacó Courtois con la pierna (39).

Tras la pausa, Bélgica volvió a tomar la iniciativa y amenazó con un cabezazo fuera de Romelu Lukaku, que había pasado desapercibido hasta entonces (48).

Pero fueron los Bleus lo que encontraron primero la manera de romper la defensa belga en un córner lanzado desde la derecha por Griezmann y cabeceado a la red por Umtiti (51), adelantándose a Fellaini en el primer palo.

Bélgica quedó grogui con el tanto y a punto estuvo de acabar en la lona cinco minutos después, en una jugada con doble taconazo de Blaise Matuidi y Mbappé en la frontal, que dejó a Olivier Giroud solo ante Courtois, pero Dembelé metió el pie in extremis para evitar que su portero fuera fusilado.

– Defendiendo en 30 metros –
El técnico español de los Diablos Rojos, Roberto Martínez, que había sorprendido con un once inicial más defensivo de lo habitual, con la entrada de Moussa Dembelé para reforzar el centro del campo, vio que se le escapaba el partido y dio entrada a Dries Mertens.

Un centro del jugador del Nápoles lo cabeceó fuera Fellaini en momentos en los que parecía que los belgas empezaban a recuperarse (65).

Pero Francia se encerró con sus 11 hombres en los últimos 30 metros y los belgas no encontraron rendijas en el muro Bleu, ni triangulando por el centro cuando lo intentaban Hazard o Kevin De Bruyne ni cuando colgaban balones al área para ver si sus torres, Lukaku y Fellaini, cazaban alguno.

Martínez volvió a cambiar de táctica y quitó a Fellaini para dar entrada a Yannick Carrasco y ensanchar el campo, y cerca estuvo de lograr su propósito en un disparo desde fuera del área de Axel Witsel que sacó de puños Lloris (81).

El seleccionador galo Didier Deschamps echó un par de paladas más de hormigón al muro Bleu, con la entrada de Steven N´Zonzi y Corentin Tolisso, y los belgas no pudieron derribarlo.

Courtois, incluso, evitó en el descuento una derrota mayor, atajando dos contras culminadas por Griezmann y Tolisso.
..AFP